Les clarisses

Sainte Claire, fondatrice de l’ordre des Clarisses – Fête le 11 Août

Née à Assise en 1193, Claire faisait partie de l’aristocratie. Elle s’opposa catégoriquement au mariage que ses parents voulaient lui faire contracter. Impressionnée par la conversion de François d’Assise, elle allait écouter sa prédication à la ca­thédrale et eut avec lui claire-simone-martiniplusieurs entretiens qui l’amenèrent à s’engager dans la vie évangélique à la manière de François; l’é­vêque Guido l’approuva et confia la petite église de Saint-Da­mien à la nouvelle fondation. On les appelait les « Pauvres Dames», car le pape leur avait accordé le privilège de ne pos­séder ni propriétés ni rentes, à l’exemple des Frères Mineurs. Ce privilège fut longtemps discuté: un monastère pouvait-il vi­vre sans sécurité matérielle? Claire dut lutter toute sa vie pour que ce privilège soit inscrit dans sa Règle. Le pape finit par céder et signa la bulle d’approbation le 9 août 1253; le 11 août au matin Claire mourait en paix. Elle fut canonisée en 1255.

Les Clarisses.

Son chemin vers Dieu, Claire ne l’a pas suivi seule, très vite, d’autres femmes sont venues la rejoindre, ainsi est née la première communauté de «clarisses». Sœurs Pauvres, voilà comment elles se nommaient ; une fraternité qui n’est pas que spirituelle mais se vit avec toutes les fibres de l’être.
Ses lettres, à Agnès de Prague débordent de tendresse, elle parle de «l’incendie de charité qui brûle en ses entrailles». Dans la règle, Claire demande à chacune d’aimer et de nourrir sa sœur, comme une mère aime et nourrit son enfant. C’est avec tout son être de femme que Claire se jette dans l’aventure de la vie fraternelle et qu’elle entraîne toutes celles qui viendront après elle.
Il ne s’agit pas, seulement de bons sentiments, Claire dit encore : «L’amour que vous avez à l’intérieur de vos âmes manifestez-le au dehors par des actes» … Et elle l’a vécu ! … Les témoignages, lors de son procès de canonisation sont très touchants, Claire est décrite lavant les pieds des sœurs, les recouvrant pendant la nuit pour ne pas qu’elles aient froid … mille et une délicatesses devaient jalonner ses journées, elle était attentive à chacune et surtout les plus faibles, les malades.
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L’organisation de la vie à St Damien n’était pas basée sur un règlement décidé une fois pour toutes et le même pour tout le monde, chacune «avec assurance manifestait à l’autre sa nécessité», on pourrait dire aussi sa différence. Ainsi, c’est la Vie qui prime, ce que nous appelons aujourd’hui : Règle de Ste Claire, elle préféra l’intituler : «Forme de Vie». Elle s’est battue longtemps pour refuser le titre d’Abbesse. L’autorité est vécue comme un service partagé.  Le Christ est présent et agissant en chacune, toutes ont part aux décisions, car «souvent le Seigneur révèle ce qui est meilleur à la plus petite». Les sœurs venaient d’horizons, de milieux sociaux différents. Avant d’entrer dans la communauté chacune distribue ce qu’elle possède aux pauvres, ainsi toutes arrivent les mains nues, avec leur seul désir de suivre le Christ.

Dans la contemplation d’un Dieu tout Amour Claire découvre, à quelle Vie Fraternelle, elle est appelée. Le «Père des miséricordes» lui indique la voix de la bienveillance, de la bonté, du pardon toujours offert, de la gratuité, d’un amour de Mère se laissant bouleverser jusqu’aux entrailles par la détresse, la faiblesse, les besoins de ses sœurs.
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Le Christ pauvre l’a conduite sur un chemin, de service, de don de soi, d’abaissement pour que l’autre grandisse. Tout cela : «dans la joie de l’Esprit», car la vie des sœurs est loin d’être triste, le bonheur de Claire déborde dans chacune de ses phrases et elle invite ses sœurs à «être miroir», à laisser transparaître cet amour qui les brûle au plus profond.

Dans la région Poitou-Charentes:

Monastère sainte Claire du Rameau de Sion
2 Avenue de la Rochelle, 17137 Nieul-sur-Mer
Tel: 05 46 37 47 24
Courriel: clarisses.nieul@gmail.com

Rendez-vous sur la page consacrée au Monastère sainte Claire du Rameau de Sion de Nieul-sur-Mer.
Vous y trouverez une présentation de la Communauté et ses propositions spirituelles.

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